search
top

Конкурс В. Нащёкина. Часть 8. Последняя.

А Вы - творческий человек? Узнайте об этом!

Путешественники по миру Павшего Луча! Внимание! Перед вами ПОСЛЕДНИЙ конкурсный отрывок. Это ваш последний шаг на пути к книге Владимира Нащёкина «На крыльях Павшего Луча». Но в этот раз, отважные читатели, у вас есть всего четыре дня, чтобы прочесть и прокомментировать этот отрывок. В пятницу, 30 декабря, будут подведены результаты конкурса и объявлены победители. 

На крыльях Павшего Луча

Глава 5. Последняя история клирика (часть 3)

Занятия начались весьма необычно. Вместо нудных лекций и бесконечных нравоучений Маорт рассказывал о Силе Природы. Затем тут же показывал, заставляя послушными змейками трепетать язычки изумрудного пламени, одним движением пальцев окутывал себя серебристой сферой (это просто потрясающе! Урра-а-а!) и пару раз даже давал коснуться настоящего меча мерцающего.

Затаив дыхание, Ксано ожидал нового знака, интересной истории, возможности полюбоваться удивительным светлячком, которого призывал Маорт, когда находился в хорошем настроении.

Парень забывал о том, что был обычным слугой, он растворялся в каждом чуде и с нетерпением ожидал нового.

 

— Соберись, ты можешь гораздо лучше.

— Ни фига не получается… может, снова выпить этого… Зелья Восприятия?

— Его нельзя принимать часто, иначе от передозировки могут случиться такие мутации, что ты себя в зеркало не узнаешь.

— Хорошо, я попытаюсь… ещё.

— Неправильно говоришь. Не «попытаюсь», а сделаю всё возможное.

— Я сделаю, Маорт! Сделаю, даже если руки нальются свинцом, шея станет как у жирафа, а задница задымится от натуги!

— По крайней мере, тебе будет удобно прикуривать от собственной задницы.

— Но я же не курю!

— Не важно, это была метафора.

— Мета-кто?

 

Когда серебристые стрелы с шипением пронеслись над старой Мельницей, сорвавшись с пальцев мерцающего, у Ксано перехватило дыхание от восторга.

Маорт сделал молниеносный жест, и…

Стрелы замерли в полёте послушными бабочками, готовыми выполнить любой приказ Хозяина.

— Научись чувствовать противника, чтобы использовать его Силу против него самого.

— Как это?

Вместо ответа Маорт щёлкнул пальцами.

Стрелы покрылись снежным налётом и через несколько секунд рассыпались сверкающим, невероятным дождём осколков.

Ксано вздрогнул. Если бы не защитная сфера, его бы точно разрезало на сотни частей.

 

— А правда твой меч разрубает любую броню?

— Почти. Против зачарованных доспехов он может не спасти.

— А… можно проверить?

— Возьми любой камень и кинь в меня, — Маорт отошёл на десяток шагов.

Когда парень поднял увесистый булыжник, учитель уже стоял к нему спиной.

Ксано швырнул камень, целясь чуть выше головы.

Мгновенный разворот, свист клинка. К ногам Ксано упали две половинки камня.

— Ух ты! Знаешь, не хотел бы я оказаться против твоего меча!

— Не бойся меча, он лишь орудие в чужих руках. Подави свой страх, разорви на части кандалы сомнений – и никто не остановит тебя.

— У меня уже голова пухнет, разве можно всё запомнить?

— Нет. Просто раскрой сердце, тогда знание пригодится в самую трудную минуту.

 

Дни пролетели в постоянных тренировках. За несколько уроков Ксано научился большему, чем за полгода нудной работы в Ордене Радуги, где монахи трындели о терпении и благочестии, а сами прятали самогон от старших наставников.

Маорт давал Зелье Восприятия всего дважды, после первого глотка тело наполнялось такой лёгкостью, что всё казалось возможным.

 

В день приезда принцессы город напоминал удивительную картину из чудесного сна, который тут же забываешь, но в душе ещё долго остаётся ощущение невероятного счастья.

Дома походили на волшебных существ: украшенные гирляндами, игрушками, радужными узорами (а у самых зажиточных горожан даже рунами, способными менять цвет и приветствия в виде стихов), они словно предстали на конкурсе перед требовательными судьями, чтобы бороться за главный приз – улыбку и благосклонность самой Принцессы Шиалы.

За два часа до прибытия городские ворота заполонили зеваки, страже пришлось поработать алебардами, впрочем, только для вида – все знали, что означает визит. Король мог отменить идиотские налоги, придуманные знатью, или ввести новые, мог выпустить всех узников и одарить любого, кто понравится его дочери.

Купцы мечтали о подписании указов, гарантирующих им полную независимость, а дворяне строили хитроумные планы, чтобы склонить короля на свою сторону – жизнь всего города могла измениться от одного слова Эйриха.

Когда на дороге к городу показалась карета из красного дерева, запряженная четвёркой вороных алоимской масти, толпа повалила на встречу, не думая, что любой из них может легко погибнуть под копытами коней.

Карета остановилась. Стражники окружили её, ощетинившись алебардами. Дверца с мелодичным звоном открылась, показалась прелестная маленькая головка.

— Всем приве-ет! — огромные изумрудные глаза вспыхнули непередаваемым торжеством. – Мы наконец-то добрались! Очень-преочень рада всех видеть! Вот!

— Принцесса, я настоятельно не рекомендую высовываться, — спокойным, властным голосом сказал темноволосый мужчина с хищным взглядом. – Мало ли чего придёт в голову… этим дуралеям. Провинция, одним словом!

— Холлинг, не будь занудой! Они очень милые, я хочу…

— Не высовывайтесь, — он попытался прикрыть дверцу, но девочка уже ловко выскочила наружу. Едва изящные башмачки коснулись дороги, как толпа взорвалась радостным рёвом.

— Принцесса Шиала-а-а! – светловолосый парень отчаянно замахал руками, надеясь привлечь внимание. Девочка повернула головку, изящно махнула в ответ. Физиономия парня засияла от счастья, но двое стражников тут же отвесили ему подзатыльник.

Народ загудел, но немного подался к воротам, освобождая пространство.

— Отпустите его, — звонкий голосок Шиалы странным образом не заглушили крики и гвалт. Капитан стражи с удивлением посмотрел на неё.

Девочка вздёрнула носик и прищурила глазки, в глубине которых заискрились зелёные огоньки. Капитан крякнул, неохотно дал знак стражникам. Те переглянулись, отпустили несчастного.

— Сундучок, — тихо сказала она, не оборачиваясь, протянув руку к карете. Холлинг что-то прошептал сквозь зубы, но тут же с поклоном протянул большую шкатулку красного дерева. Шиала одарила его многозначительным взглядом.

Наместник поспешно открыл.

Когда на собравшихся посыпался настоящий серебряный дождь, играя в лучах солнца сотнями драгоценных искр, никто не пошевелился. Люди, хромлы, карлики и представители других рас, названия которых Шиала ещё не знала, стояли с открытыми ртами.

И только когда монеты упали на землю, ринулись собирать сверкающие кругляши. Если бы стражники вовремя не оттеснили горожан, могучие хромлы просто передавили тщедушных карликов, да и люди не остались без травм.

— О, Святой Агаллахрим! – завопил какой-то бродяга, зажимая двумя оставшимися на руке пальцами монету. – Это ж, отдери меня козёл, настоящее серебро!

— У-у-у! На эти деньги целый вагон выпивки купишь! Катись отседова, пока с последними пальцами не оторвали!

— Я себе руку вылечу! Вылечу! Да! Вот так старина Эйрих отплатил за мою служебку в Легионе! Ха-ха! Да я теперь…

Вопли других счастливчиков, добравшихся до заветных монет раньше остальных, заглушили сбивчивую историю бродяги.

А Шиала, взобравшись на подставленную Холлингом табуреточку, рассыпала всё новые и новые пригоршни мелких серебряков.

С каждым броском лицо Наместника становилось всё мрачнее: на эти деньги можно было снарядить хороший полк отменных наёмников и отправить их за рабами куда-нибудь в Ничейные Земли, или на окраину Хорима.

Какой смысл раздавать серебро провонявшим потом, изъеденным блохами бродягам, которые пропьют за пару месяцев всё до последнего медяка, если, конечно, не нарвутся на опытного разбойника – нож между лопаток в подворотне и конец твоему счастью, шелудивый бедняк!

 

Ксано видел представление, взобравшись на ворота. Принцесса походила на маленького ангелочка, спустившегося с неба, чтобы помочь людям.

Ему вдруг захотелось, чтобы дождь из монет был не просто капризом, прихотью избалованной принцессы или возможностью произвести впечатление на простых работяг, которые в жизни не видели ничего кроме нескольких медяков, а искренним поступком.

Ещё захотелось что-то сделать ради этой милой девчушки – если бы она приказала прыгнуть с Башни Грифона, он бы с радостью помчался на вершину.

Но принцесса даже не взглянула на него, она была слишком занята игрой.

Он вздрогнул от неожиданности, когда на плечё опустилась чья-то рука.

— Видишь тех типов у стены? – Маорт, к внезапным появлениям которого Ксано никак не мог привыкнуть, уже сидел рядом.

— Башмачника и двоих хромлов? – переспросил паренёк, уловив звон стали в голосе мерцающего.

— Нет. За ними, хромлы своими спинами загораживают обзор, приглядись.

Ксано прищурился, но не увидел ничего особенного, кроме орущих от восторга и прыгающих почти как горные козлы горожан. Он несколько секунд присматривался до рези в глазах. Затем вскочил, рискуя сорваться с ворот и сломать шею.

Он вскрикнул, Маорт схватил его за руку.

У самого края стены в тени Первой Башни Грифона стояли трое, опустив руки в карманы. На первый взгляд ничего подозрительного, но Ксано уже знал, кто они. Вернее, почувствовал.

Нарисовал пальцами простой Знак Истины. И тут же прикусил губу, чтобы не закричать. В карманах эти с виду благовоспитанные горожане держали миниатюрные арбалеты, из них легко попасть в карету или…

— Тихо, они не должны тебя заметить.

— Что ты задумал? Мы так и будем смотреть, пока они… пока эти уроды не станут стрелять в Принцессу?!

— Вспомни, чему я учил, — спокойствию Маорта могли позавидовать Башни Семи Грифонов.

Ксано глубоко вдохнул, стараясь справиться с бешеным, разрывающим грудь сердцебиением. Подождал несколько секунд и сразу вспомнил.

 

Он с трудом пробирался сквозь толпу, работая локтями, пока не дошёл до Первой Башни. Незнакомцы беззаботно обменивались фразами, изредка, словно мимоходом вставляя словечки из нарийского диалекта.

Нария прославилась ворами и наёмными убийцами ещё до походов Эйриха, а после нападения королевской армии на это гордое и независимое государство, большинство влиятельных кланов исчезли. Испарились, будто подростковые прыщи на лице, а через пару лет по всей Ламерии стали растекаться слухи о жестоких убийствах чиновников.

Ксано встал полубоком, чтобы не выпускать из виду интриганов. Они улыбались, напоминая котов, ожидающих удобного момента, чтобы запустить лапы в сметану.

Парень заметил Маорта, который с неимоверной быстротой двигался к Башне с другой стороны, несмотря на теснящую со всех сторон толпу.

Он вдруг остановился, повернув голову в самую гущу народа. Ксано не видел его лица, но почувствовал, как напряглась спина. Мерцающий тут же растворился, оставив лишь тающий серебристый силуэт.

Это знак! Пора действовать!

Ксано отступил на шаг, затем пихнул в спину здоровенного хромла, который хоть и был ростом не выше паренька, но в плечах превосходил почти любого стражника раза в полтора.

— Эй, ты, глист, смотри куда прёшь! – рявкнул здоровяк.

— Ой, вы не правильно поняли, — залопотал Ксано. – Это вовсе не я! – Он сделал испуганное лицо и показал на незнакомцев, которые продолжали нахально улыбаться, глядя на ликующий народ. Они ещё не представляли, как эти улыбки воспримут чувствительные натуры хромлов.

— Я знаю этого стрекозлёнка, — решительно заявил Трумир, оказавшийся недалеко. Немногочисленные хромлы всегда старались держаться в любом человеческом городе вместе. – Наш человек. Эти хмыри нарываются, острозуб меня загрызи!  Ну-ка пошли, разберёмся!

Когда два квадратных, украшенных зверскими татуировками бугая двинулись к незнакомцам, улыбки сразу завяли. Старший вынул руку из кармана и с любопытством оглядел кузнецов.

— Эй, ты, хрен собачий! Ну-ка извинись перед троюродным братом сына моего дядюшки, иначе твои ушлёпки недосчитаются зубов! – Трумир сжал кулачищи, размером чуть меньше головы нарийца.

— Господа, уверен, у вас очень важное дело, но сейчас мы слишком заняты, — начал главарь. – Предлагаю встретиться в таверне и обсудить эти… разногласия, только чуть позже, а пока мы…

Вероятно, незнакомец до этого не общался с хромлами, иначе знал бы, что гордый низкорослый народ считает серьёзным оскорблением предложение выпить с человеком. А с человеком, толкнувшим в спину троюродного брата сына дядюшки, хромлы поступали одинаково, независимо от клана, религиозных или политических предпочтений.

Когда стоявший слева от главаря незнакомец отлетел к стене, беспомощно раскинув руки, будто подбитая камнем птица, народ немного отвлёкся от серебряных монет, достававшихся в лучшем случае каждому десятому.

Некоторые кинулись разнимать кузнецов, кто-то случайно отвесил оплеуху соседу, который уже сцепился с потерявшим алебарду стражником.

А на помощь нарийцам уже спешили дружки, вынырнувшие непонятно откуда.

Блеснули ножи. Гвардейцы тут же заработали алебардами, оттесняя разбойников. Если дать драке разгореться – число жертв за несколько минут станет огромным.

Главарь нарийцев отшвырнул незаметным движением какого-то драчуна, ловко увернулся от молотоподобного удара Трумира и, сунув руку в карман, швырнул под ноги что-то шипящее.

Раздался хлопок, повалил густой едкий дым.

 

— Ну и натворил же ты дел! – Маорт привёл Ксано к дому Шантика, подальше от беспорядков, охвативших город.

— А кто меня учил… действовать по ситуации? Если бы хромлы им не задали перцу, нарийцы стали бы стрелять в Принцессу!

— С чего ты взял, что это нарийцы? – Маорт прищурился. – Нария находится в мире с Ламерией, если ты этого не знал.

— Они разговаривали на их диалекте, — признался парень, ощупывая распухающую шишку. Теперь стража разберётся с наёмниками.

— Сомневаюсь, они станут хватать всех подозрительных, а тем временем настоящие убийцы станут соваться всюду.

— Ого… — Ксано опустил голову. – Я не знал, что так обернётся. Извини, — с горечью добавил он.

— Это не твоя вина, — спокойно сказал Маорт. – Мне не нужно было так рисковать, отправляя тебя к ним. Мы не узнали главного: кто стоит за покушением на принцессу…

— Но разве Шиала сделала кому-то плохо? Она совсем ребёнок!

— Готов поставить свой меч, что ниточки тянутся очень далеко, — Маорт усмехнулся, а в глубине его глаз заплясало сапфировое пламя.

 

 

 

Через час гости стали собираться в поместье Фаллера, которому могли позавидовать многие замки баронов, это Ксано понял сразу. Вход был изящно устроен в виде водопада, стекающего по мраморным ступеням в бассейн, где плавали золотые карпы, причудливые радужные рыбки и даже забавные карликовые осьминожки, как сообщил купец, специально выведенные по его личному заказу.

Когда гости вдоволь налюбовались рыбками, некоторые стали кидать в бассейн серебряные монеты, с хохотом наблюдая, как создания весьма проворно выпрыгивали из воды, подхватывая монетку щупальцами ещё в воздухе.

Ксано выпала честь встречать гостей вместе с разодетыми слугами Фаллера – пришлось напяливать идиотский парадный костюм, иначе Шантик обещал продать его Шоорским каннибалам.

Парень чувствовал себя посмешищем. Ну и кто придумал такую фигню? Он думал, праздник будет настоящим открытием, а оказалось, нужно просто подходить с дорогим подносом к каждому гостю и, пытаясь не забрызгать слюнями угощение, предлагать всем знаменитые пирожные.

— Дорогая, как тебе новый вид особняка Фаллера? – услышал он густой бас барона Вальгена фон Эдельвейса, когда с независимым видом подошёл к прогуливающейся около водопада паре.

— Наверное, старик Фаллер вконец выжил из ума, если решил построить собственный бассейн, — ответила его жена, поправляя шляпку с пером Императорского страуса, охота на которых была запрещена ещё десять лет назад, чтобы сохранить вид от вымирания.

— Тебе не понравилось, моя ласточка?

— Слишком претенциозно… а на фоне этого водопада я чувствую себя крестьянкой в дешёвом платье за каких-то пару сотен золотых, — барон покраснел, укол жены явно попал в цель.

— Ласточка, белочка моя! Я прикажу нанять лучшего портного, только не расстраивайся…

— Пирожные, господа? – Ксано поклонился, протягивая поднос.

— Ох, Вальген! Только посмотри на этого мерзкого оборванца, — фыркнула баронесса и взяла угощение, не глядя на паренька. – Кто взял такого заморыша на праздник, да ещё с жуткой шишкой? Дикость! Наглость и свинство!

— Бабочка моя, не волнуйся так, наверное, синяк – символ какого-нибудь племени, ты же знаешь этих простолюдинов. Дикари!

— Фу! Разве заморыш не видит, что этот жуткий, совершенно невозможный шишак не подходит по цвету к его страшному… хм, одеянию, — она откусила пирожное, провела язычком по нижней губе. – Слуга! Тебя не учили, что нельзя дамам подавать пирожные с таким… претенциозным кремом?

— О, мадам, прошу прощения за то, что посмел вставить слово, но наши пирожные совершенно не полнят, — соврал Ксано и снова поклонился. Этих дворян не ублажишь – закатят такую истерику, что мигом окажешься у Шоорских каннибалов, а то и где похуже.

— Ты слышал, мой кабанчик, оно ещё разговаривает! – баронесса фыркнула, но поспешно взяла два пирожных.

— Милая, ох уж эти простолюдины, — закивал барон. – Как добиться от них уважения и достойного обращения, если только вчера, образно говоря, они руками подтирались, а сегодня лезут прислуживать на приёме, на тако-о-м приёме, достойном королей!

Парочка удалилась, сокрушаясь о падении нравов и деградации интеллектуального облика нации.

Ксано захотелось швырнуть поднос им вслед, а затем искупать эту стервозную, избалованную бабу в бассейне.

Но он лишь усмехнулся и направился дальше, желая, чтобы все гости отравились пирожными. Или их слопали карликовые осьминоги, разорвав на части и вырвав глаза.

Но он увидел Маорта, и настроение стало подниматься.

Ого! В чёрном, неброском, но отлично сидящем на стройной фигуре камзоле, мерцающий выглядел среди дворянского муравейника как принц рядом с кучкой разодетых шутов.

Эх, жаль, при нём нет меча! У Ксано захватило дыхание от одной мысли, какой переполох вызвал бы обнажённый клинок у этих расфуфыренных  идиотов!

— Эй, Мао-о-орт! – забыв обо всём, заорал парень и помахал свободной рукой, будто старому другу, с которым не виделись несколько лет, а ведь с момента их разговора прошло чуть больше часа. – Приве-е-т!

Мерцающий лишь кивнул ему, Ксано тут же осёкся, многие стали оглядываться.

— Парень, куда пялишься? – рявкнул старший слуга Фаллера. – Живо в погреб! Гости не будут ждать, пока ты ворон сосчитаешь.

Ксано покраснел до корней волос, оставил поднос на столике и побежал к погребу – ещё не хватало, чтобы Фаллеру на него нажаловались. Нет, он не должен подвести Шантика!

Погреб находился с другой стороны особняка – пока обежишь всю эту махину, ноги из задницы выскочат.

Уфф! Ксано остановился, чтобы перевести дыхание. Вокруг росли высокие кусты, которые шевелили листьями, когда кто-то приближался – наверняка ещё одна блажь Фаллера.

Парень осторожно погладил растение, которое тут же ласково зашелестело и потянулось к нему пушистой веточкой, совсем как добродушный деревенский кот.

Ну как тут не задержаться?

А через секунду сердце парня бешено забилось. Он услышал приглушённые голоса откуда-то из глубины зарослей.

Чего они там делают, если все гости на пиру? Ксано прислушался, но не мог ничего различить. Он щёлкнул пальцами и нарисовал Знак Слуха, который долго тренировал с Маортом.

И сразу похолодел. Он легко узнал барона Эдельвейса.

— Вы уверены, что всё пройдёт… гладко?

— Если вы до сих пор сомневаетесь, барон, тогда не стоило обращаться к нам, — ответил хрипловатым голосом незнакомец.

— Я…я не сомневаюсь, но некоторые гарантии не помешали бы.

Тишина длилась несколько секунд, затем Вальген кашлянул и, судя по лёгкому звону, протянул что-то собеседнику.

— Уверяю, барон, — незнакомец усмехнулся. Спина Ксано моментально вспотела, будто он только что пробежал несколько кварталов. – Мы позаботимся о вашей ласточке.

Эдельвейс с облегчением вздохнул. Веточка коснулась щеки затаившего дыхание Ксано, он тут же отшатнулся, точно его ударило током.

Парень метнулся к погребу, в висках молотом звенели последние слова странного мужчины. Перед глазами тут же вспыхнули картины одна ужасней другой.

Нужно как можно скорее рассказать обо всём Маорту! Скорее!

 

Когда Ксано вернулся на праздник, твинклера уже не было. Он отнёс вино старшему слуге, едва не разбив бутыль – руки тряслись как у бездомного после длительного перепоя в таверне.

Затем заиграла музыка, и парень забыл обо всём. Крыша особняка стала выдвигаться, образуя удобную площадку, на которой стояли музыканты. Оставалось только догадываться, сколько труда стоило хромлам сделать такую хитроумную штуку!

На площадке появились прекрасные, стройные как нимфы смуглокожие арофянки со скрипками в изящных прозрачных нарядах, откровенность которых тут же оценила мужская половина гостей громкими аплодисментами.

А рядом, сверкая янтарными глазищами так, что Ксано каждую секунду бросало то в жар, то в холод, появились совсем уж экзотичные девушки с лицами пантер и тигров, прикованные к мраморным статуям золотыми цепями.

Неужели Фаллеру привезли невольниц из самого Шоора? Оттуда возвращалась в лучшем случае одна экспедиция из пяти! Ксано с открытым ртом наблюдал, как хищные красавицы достали флейты, свирели и другие штуковины совсем уж причудливой формы.

Полилась пронзительная, но при этом трогательная музыка, от которой защемило сердце.  Перед глазами Ксано золотистыми барханами пронеслись знойные пустыни, он ощутил палящий жар солнца, увидел причудливые танцы маленьких девочек-саари, впервые проходивших Обряд Зрелости.

Парень растворился в мелодии и сразу полюбил Шоор, жестокий к чужакам, но прекрасный и невероятный в своём причудливом многообразии.

А когда заиграли остальные девушки, Ксано, привыкшего к грязи и вони городских улиц, буквально захлестнула волна неповторимых эмоций.

Бескрайние пустыни полетели перед ним, понесли вдаль на крыльях удивительных созданий с гривами львов и хвостами скорпионов, оазисы подмигивали солнечными бликами, когда приходил величественный гхаирр, опуская морщинистые хоботы в водоём, а жестокие битвы местных многочисленных племён манили, манили жаждой приключений!

Всё это пронеслось перед глазами за минуту – Ксано готов был отдать всё на свете, чтобы услышать такую музыку вновь, но праздник изменился за одно мгновение.

Повеяло чем-то холодным, словно шею перехватила невидимая лапа чудовища.

Чтобы загладить заминку, Фаллер пригласил гостей внутрь, но никто не двинулся с места: почти в тоже время к поместью подъехала королевская карета.

Когда король Эйрих вышел из кареты, по рядам гостей прокатился шёпот. Купец поспешил поклониться и начал длинную речь.

— Фаллер, рад тебя видеть, старина! Оставь ты эти церемонии, а то у меня после дороги в животе уже волки грызутся! Мда-а, нехилый ты себе особняк отгрохал, графы передохнут от зависти… ха-ха-ха! Шучу – со вкусом сделано. А какие милые головастики в пруду, ну ты и фантазёр, что за пакость? – монарх показал на осьминожка, который вынырнул из воды и стал переливаться всеми цветами радуги, видимо, польщённый таким вниманием монарха.

—  Радужник головоногий, — купец с улыбкой поклонился королю.

— Хм, почему я никогда не слышал?

— Их специально вывели для меня карлики, — уточнил Фаллер, зная слабость монарха ко всяким экзотическим тварям.

— Каков разбойник! И тут меня обскакал, ха-ха! — Эйрих нахмурился, подсчитывая, во сколько ему обойдётся подобное чудо. – Отправишь мне парочку этих… головожопов? Рассчитаюсь… позже, э?

— Да брось, Эйрих – это мой подарок. Я знал, что ты оценишь.

— Ладно, веди – если я не выпью бочонок хорошего вина с дороги, то наверняка помру от жажды, и ты не сможешь похвастаться новыми запасами! Ха-ха!

— Уверяю, у меня ещё припасено немало сюрпризов, — Фаллер похлопал короля по плечу как старого друга, сделал знак рукой, водопад тут же замолчал, и они поспешили внутрь образовавшегося входа. – Поверь мне, я хочу не просто впечатлить тебя, а сразить наповал! — Король только покачал головой, не замечая удивлённых оригинальной трактовкой правил этикета гостей, которые скорее поверили бы в невинность дочери барона Эдельвейса, чем своим глазам.

 

 

Никто не заметил, как в костре нетерпеливо вспыхнула маленькая саламандра, когда уставший клерик замолчал.

Дети уставились на рассказчика.

— Ну а что же дальше, что же дальше-то, было! Ну Кса-а-но? – не выдержал Ромл, позабывший на время рассказа даже о мешочке с припасами, в который заглядывал обычно каждые десять минут.

— А дальше… вам пора спать, — усмехнулся клерик. – И тогда история сама подскажет продолжение.

— Ты даже не объяснил, зачем твинклер Маорт пришёл на пир, — с грустью отметил Арен.

— Тот, кто внимательно слушал, может догадаться, — клерик подмигнул ему. Вечно диковатый, холодный взгляд мальчишки потеплел.

— Но ты хотя бы намекни, кем был незнакомец, который трепался с бароном, а? – глазки Миа заблестели любопытными искорками. – И что случится с принцессой? И как же ты оказался здесь, у нас, если был слугой кондитера?

— О, слишком много вопросов! – Ксано погладил девочку по рыжей головке. – Тот, кто завтра наберёт больше всех изумрудника для монастыря, сможет… задать вопрос для продолжения, но только один.

— Урр-а-а! – дети с криками бросились домой, обсуждая подробности истории.

Клерик ещё несколько минут сидел у костра, трогая веточкой тлеющие угольки, затем со вздохом поднялся – белое пламя на секунду осветило его лицо. Если бы кто-то взглянул на него, увидел, что парень буквально постарел лет на пятнадцать, словно рассказ выжал из него все силы, как губка – влагу.

Но никто этого не видел. Ксано отправился к Монастырю Радуги, надеясь, что сны отступят от него хотя бы в эту ночь.

Если Вы разделяете деятельность ЛМО "Мир творчества, поддержите наш проект!
Благодаря Вашей помощи, мы воплотим в жизнь мечты ещё многих талантливых авторов!

Похожие записи


Комментарии:

26 комментариев to “Конкурс В. Нащёкина. Часть 8. Последняя.”

  1. Все очень запутанно… Вообще, нигде не говорится на кого именно готовится покушение. Поэтому, теперь у меня есть предположение, что не на принцессу, а на короля. Поскольку смысла нет убивать принцессу, а вот король.. И возможно, что тут замешан наш вездесущий Холлинг… Похоже, что он предал своего короля, подкупив некоторых лиц. А после этого перешел на службу к Ахаву. Ну это только мое предположение. Но то, что он замешан, я уверена на 99%
    Маорт, думаю, попытается спасти короля, но это ему скорее всего не удасться..Хотя, не уверена. Но ведь как-то Ахав захватил этот мир и королевство.

  2. Юлия, есть тёплые догадки.

    А на самом деле — и запутанно, и просто местами, можно догадаться и вычислить некоторые ходы, если очень внимательно предыдущие главы прочитать.

    **Но кто прав — узнают только победители 🙂

    ***А вообще какие впечатления от всех конкурсных глав — что больше всего понравилось и наоборот — раздражало, смущало, смазывало впечатление и хотелось бы убрать?

  3. Ну, детектив из меня никакой))) Никогда не умела разгадывать ребусы и детективные истории.
    Мне очень понравился второй отрывок. А именно моменты, когда Миа наблюдала танец существ, когда она с мальчиком пришла собирать изумрудник… в общем, все мирные и забавные сюжеты, картины природы. Маорт понравился..:) Возможно, он не такой мудрый, как показался изначально, но всеравно очень притягательный. Люблю таких персонажей. Не знаю, как в дальнейшем будет показана его личность, но на данном этапе он мне крайне симпатичен.
    Очень раздражают эпизоды заговоров, подлости и предательства. Но, к сожалению, в нашей жизни это преобладающая часть.
    Убрать.. хмм… я бы убрала всех негативных героев)) Но без этого книга бы просто не смогла бы существовать. Наверное, я очень устала от негативных людей и их поступков в жизни и хочется добрую, красивую сказку, от которой захватывает дух и просыпается восторг от прекрасного 🙂

  4. Виктория:

    Здравствуйте, Владимир!
    Ну точно, ваш Ксано — «Фандорин», везде ему сопутствует удача, везде он нарывается на какие-то подсказки, но, чувствую, что на этот раз ему повезет, но только спасти свою жизнь. Принцесса куда-то исчезнет, короля, скорее всего, убьют, к власти придет наместник и его прихвостень, помешанные на магии, и миру настанет окончательный и бесповоротный каюк. Ну, может ошибаюсь, не совсем бесповоротный, ведь маленькая, тоненькая ниточка чистоты и света все еще удерживает этот мир от окончательного падения. Уже давно понятно, что эта самая ниточка и есть та самая Мия, простите, тяжело на слух воспринимать имена. Хотя лично мне хочется, чтобы этим дивным лучом оказался сам Ксано. Он из всех взрослых самый чистый и мудрый, и лично у меня, как только я представляю его, становится тоскливо на душе от того, что я редко вижу таких, как он.
    Есть у меня предположение, что без Ксано, Мия не справится со спасением мира, но это, всего лишь предположение.
    С уважением к вам, Виктория.

  5. Виктория, местами вы прям близко подошли к верным тропинкам, а кое-где — мимо. Ниточек ведь у нас много, автор порой и сам не знает, какие будут продолжаться, соединяться — или даже обрываться. Скажу лишь, что финал первой части для меня самого стал неожиданностью — а почему?

    Узнают лишь наши победители, остальным придётся только теряться в догадках 🙂

  6. А мир, где Ксано и король Ахав разные? Для меня почему-то они видятся как один… Я даже не могу различить их. Единственное, что я могу понять-это разное время действия событий.
    Отчасти, согласна с Викторией. Да, кстати, имена очень труднозапоминающиеся и на слух крайне не привычны. Поэтому, я заменяю их в своих сообщениях (открою маленькую тайну) 🙂

  7. Юлия, так и есть — когда Ксано ещё мальчик-раб, Ахав ещё не Император. Ведь с момента воспоминаний паренька прошло семь лет — за которые видение, показанное Маортом, стало реальностью: Ламерия вошла в Империю и много событий произошло. Мир один (я решил новые миры пока не вводить, но они есть в отблесках Павшего Луча), а время разное — настоящее-прошлое

  8. Татьяна:

    Я никогда не комментировала чьих-то работ.Ваш конкурс мне очень понравился, каждую неделю с нетерпением ждала нового отрывка, интересно было почитать мнения других учасников.Благодаря комментариям Юлии стала более внимательно перечитывать, она обращала внимание на то, чего я при первом чтении не замечала.За вашим творчеством я давно слежу , благодаря журналу «Мир творчества», нравятся ваши рассказы.Желаю вам, чтобы написали еще много интересных книг и и скаждым годом расширялся круг ваших читателей.Хочу еще поблагодарить и поздравить с с наступающим Новым годом Коллектив журнала.Вы молодци, ваш труд оценивают.Пусть Новый год принесет новые открытия:новых талантов, новых идей, новых радиостанций, новых проэктов, побольше спонсоров.И всех-всех с наступающими праздниками пусть исполнятся все ваши мечты, больше радости, меньше грусти, ведь многое зависит только от нас.

  9. Игорь:

    Хотелось бы узнать мнение самого автора по этому вопросу:

    Какой смысл раздавать серебро провонявшим потом, изъеденным блохами бродягам, которые пропьют за пару месяцев всё до последнего медяка, если, конечно, не нарвутся на опытного разбойника – нож между лопаток в подворотне и конец твоему счастью, шелудивый бедняк!

  10. Татьяна, спасибо огромное — и вам всего светлого! Надеюсь, наша Снегурочка оценит вашу активность — кто знает, какие впечатления приготовлены в мешке Деда Мороза под Новый Год? 🙂

  11. Игорь, как всегда очень меткий вопрос — я всё ждал, спросит ли кто-то насчёт этого 🙂

    Насколько мы знаем из контекста, это слова Наместника Холлинга, по которым мы можем судить о том, какие внутренние изменения произошли с ним за эти семь лет.

    А с точки зрения малютки-Шиалы её поступок значил очень много: это замечательная Игра в Дождь Монеток. Возможность порадовать дядечек, которые так искренне приветствовали свою Принцессу. Подарить людям эмоции, а кому-то — некоторое время сытой жизни.

    С точки зрения автора смысл иной: даже среди изъеденных блохами бродяг встречаются те, кто не пропьют деньги, а потратят на семью, хозяйство, пустят в рост или потратят с умом (а мы знаем, что серебряная монета в этом мире для бедняков стоила немало). Даже если таких окажется один из десяти, из ста, из двухсот — если хоть кто-то воспользуется шансом, толк уже немалый. Примерно похожая история с нашим Ксано — только ему Мерцающий кинул не монетку, а руку помощи подал и стал тренировать бесплатно, то есть здесь попадание в десятку — но и Маорт не маленькая девочка, поэтому своё время тратит индивидуально 🙂

    В этом плане как со стороны бедняков-рабов, так и Ксано важно не только получить свой шанс, но и «не пропить его», суметь им воспользоваться верно и с умом, потому что для многих серебряная монетка станет, вероятно, последней, а кому-то Мерцающий-Наставник может и не встретиться.

    А вы лично как считаете?

  12. Татьяна, спасибо за приятные слова 🙂
    Всех, кто работает над МТ, читателей, исполнителей, сочинителей с Наступающим Новым годом! Здоровья, солнечного настроения, удачи, вдохновения и всех благ! Спасибо за то, что вы есть!
    Владимир, конкурс отличный! А книга, по-моему, кране интересная и увлекательная! Благодаря ему я начала теперь задумываться над каждой книгой, которую читаю. Оказывается смысл есть даже в тех книгах, в которых, по-моему мнению смысла не было.
    Желаю Вам дальнейших успехов в творчестве, вдохновения, добра, любви, отличного настроения и всех благ в Новом году и на протяжении многих лет 🙂 С Наступающим Новым годом!

  13. Владимир, полностью согласна с Вами. Я именно так и ответила бы на вопрос Игоря.
    А маленькая Шиала просто хочет видеть радость своего народа. Хотя еще и не понимает многих вещей. Ей хочется осчастливить людей. Хотя, я тут прослеживаю некоторую похожесть поступков. Шиала кидает серебрянные монетки, Ахов также в последствии станет делать на своей арене. Но тут разница в том, что принцесса хотела искренне осчастливить людей, а Ахов воспользовался этим методом, дабы закрыть людям глаза на реальность. Так что один и тот же поступок может быть как добрым, так и во зло…

  14. Галина Федорчук:

    Юлия, Виктория, спасибо большое за поздравления! Обещаем, что будем радовать вас, наших читателей, и в наступающем году! Скажу по секрету: на сайте ожидаются некоторые изменения, новые, интересные материалы и события. Приглашаю оставаться с нами и по окончанию конкурса, чтоб ничего не пропустить 😉

  15. Галина Федорчук:

    По поводу вопроса Игоря: я тоже задумалась и озадачилась, когда читала. Пожалуй, я соглашусь с Владимиром. Каждая монета Шиалы — это шанс для простых людей, пусть даже она сама этого не осознавала. А вот Наместник своими суждениями заранее лишал людей этого шанса. Но больше меня беспокоит немного другой вопрос: а как бы вы, читатели и автор, поступили бы, окажись вы в этой толпе? Что если бы это вам досталась монета Шиалы, то как бы вы нею распорядились?

  16. Спасибо, Галина 🙂 Будет интересно посмотреть обновления и почитать журнал!
    А вот что бы я сделала, будучи в той толпе, зависит от того, кем бы я там была… Если домохозяйкой, то скорее всего часть потратила на вкусняшки, а часть с мужем отложили бы, или сделали какой-то вклад для роста прибыли. В общем, постаралась потратить или вложить с умом

  17. Юлия, спасибо — надеюсь, у вас эмоций прибавится после прочтения, если окажитесь в числе призёров 🙂

    А с монеткой я бы распорядился так: постарался бы открыть своё дело, положить в рост или отдать в банк Мерцающих под особые проценты, настоенные на зельях-эликсирах :). Потом с прибыли от этих средств отдавал бы часть на благотворительность и в детские дома, чтобы такие как наш Ксано не стали жертвами разбойников и уличного влияния.

    **Галина, а как бы ты поступила с монеткой и что сделала бы для её получения — в толпе здоровенных солдат, бродяг и могучих хромлов?

  18. Артём Аргунов:

    Спасибо огромное за поздравления, а также — за столь тёплый отзыв о нашей работе! Это очень приятно! 🙂 Мы, в свою очередь, искренне благодарны вам, нашим дорогим читателям, слушателям, за то, что все эти годы остаётесь с нами! Это очень важно, ибо без вас потерялся бы смысл всего того, что мы делаем. К слову, очередной выпуск аудиожурнала уже готов, и вы уже совсем скоро сможете с ним ознакомиться! И открою маленькую тайну: кроме всего прочего, в 21-м выпуске вас ждёт и новая рубрика! Так что следите за анонсами. И, конечно же, с наступающими вас праздниками!

  19. Ага! Точно, точно, шкала эмоций возрастет до ста процентов! 🙂
    Спасибо, Артем! С нетерпением жду очередного выпуска!

  20. Галина Федорчук:

    Владимир, боюсь, я бы просто не добралась бы до этой монетки в такой то толпе! Поэтому, мне оставалось бы только мечтать о том, что бы я сделала с монеткой, а в мечтах можно с нею сделать что угодно: дело своё открыть, бедным помочь и пр. Только боюсь, что даже по системе этого мира одной монетки на всё это не хватит ((

  21. Артём, жду журнала — надеюсь на новые рассказы и побольше закрученных сюжетов 🙂

    Галина — ну на что-то хватит точно, главное не размонетить свой шанс.

    **А раз у нас приближается подведение итогов, хочу поблагодарить всех участников, особенно наших активистов: Юлию, Викторию, Игоря и Татьяну, без которых конкурс просто не получился бы.

    Благодарю Артёма за возможность провести конкурс — конечно, жаль, что участников оказалось так мало, а многие потерялись по ходу, но это всё равно шаг вперёд как для сайта, так и для автора. А уж комментариев просто небольшой ураган получился — проанализирую и буду по ним любопытное исследование делать.

    Спасибо Галине за админскую помощь — первый конкурсный блин да не вышел комом, верно? 🙂 Молодец, так держать и ещё прибавить!

    Всех с Новым Годом: Мерцающего здоровья вам, острозубьей хватки, кливийской находчивости, королевского благополучия и заряда добродушия на весь год как у хромлов!

    ***Так, никого не забыл? 🙂

    ****Завязывает мешок с подарками, с минуту смотрит на него о чём-то размышляя — и передаёт админке-Снегурочке, которая уже потирает ладошки в предвкушении Праздника и Награждения. 🙂 🙂 🙂

  22. Артём Аргунов:

    Владимир, тебе спасибо: и за идею проведения конкурса, и за её практическую реализацию! Будем рады дальнейшему сотрудничеству, что, думаю, обсудим с тобой сразу после праздников.
    А журнал уже вышел, и он также полон приятных сюрпризов, нововведений, премьер!:)

  23. Ура-а-а! 🙂 Спасибо Владимир, Галина и Артем!
    С Наступающим Новым годом!

  24. Артём, обсудим, конечно — есть немало идей, многое будет зависеть от возможностей. Но это уже после Нового Года 🙂

    **Юлия, праздник к нам приходит 🙂

  25. Татьяна:

    Владимир, даже и не думайте расстраиваться, что мало людей приняло участие, просто это только начало.Мне, кажеться, что читатели журнала не привыкли к проведению подобного конкурса.А то, что скоро выйдет 21-й выпуск, очень радует.Правда, я еще не проголосовала за участников предыдущего.Еще раз всех с наступающими праздниками!

  26. Татьяна — спасибо на добром слове. Для меня главное, что первый конкурс по книге прошёл в целом удачно и активно, а в этом ваш вклад тоже есть.

    Теперь всё проанализирую, изучу и… но это пока секрет. Рано ещё говорить 🙂

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

top